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考古人许宏

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青铜的政治性消费(《特别策划:冶金术与古代东亚文明》组稿之一)  

2013-01-08 06:50:12|  分类: 探索早期中国 |  标签: |举报 |字号 订阅

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来源:《中国社会科学报》 201314日第400期  作者:许宏

 

【核心提示】中国古代的青铜时代则不然,它留给我们的是数量众多的青铜礼器。这是因为,我们的祖先将这种新兴的冶金铸造技术,用在了他们最看重的人与人之间的关系上面。

 

    如果我们认为中国的青铜冶铸技术受到了外来因素的影响和刺激,那么,这一技术在中原地区的发酵,可以称之为“政治性消费”,这是整个中国青铜时代的一个根本特征。

  青铜器功能众多

政治性消费区别于生产性消费和生活性消费。后两者主要是制作青铜工具和装饰品等,常见于中亚、西亚和中国西北地区。宗教巫术性消费则是另外一套东西,与政治性消费不是一回事。政治性消费的关注点在于,强调人与人(而非人与神)之间关系的协调。

对于人与自然关系的重视,可能导致大量青铜工具的产生。而对于人与神关系的重视,则可能导致大量宗教性青铜器的产生。中国古代的青铜时代则不然,它留给我们的是数量众多的青铜礼器。这是因为,我们的祖先将这种新兴的冶金铸造技术,用在了他们最看重的人与人之间的关系上面。

催生中原王朝文明

学术界一度认为,文明必定意味着要有青铜器、文字和城市,否则就不能称之为文明。随着研究的不断深入,多数学者已逐渐摒弃这种博物馆清单式的文明观。在我看来,并非是因为青铜器的出现和青铜冶铸业的发达,才导致国家文明的出现。实际上,只有青铜的政治性消费,才对中国古代文明起到了重要推动作用,催生了中国最早的广域王朝国家。

青铜的政治性消费,可以说代表着当时先进文化的发展方向。中原的青铜礼容器,首先是食器,是用来吃饭的,这是第一位的功能。更重要的,则是作为酒器。酒器是中国青铜礼容器的核心,古人制造了盛放致幻剂(“酒”)的器皿,主要用于祖先崇拜,然后引申到宗法制度。中原地区的青铜礼器崇尚质朴,不像三星堆铜人那样高大、奢华和张扬。

这些现象表明,在政治手段上,中原地区把王权置于神权之上,是以王权为重、注重世俗伦理的,或者说是注重功利的,强调有利于生产生活而不是宗教巫术。

相反,红山文化、良渚文化、三星堆文化则把大量精力用于非生产性的活动上,从而导致整个社会弥漫着浓重的宗教巫术色彩。它们都曾有过兴盛时期,给我们留下了具有极大视觉冲击力的物质遗产。不过,在数百年的辉煌之后,这些文化却成为“木乃伊”,过早地退出了历史舞台。

政治性消费有三个前提

有人说中国古代的青铜器植根于中原,由中原文化逐渐内化而成。也有学者认为它极有可能是受外来的影响而产生的。我认为,中国的青铜政治性消费,或者说青铜礼容器的出现,具有三大前提。

首先是青铜器背后的礼制观念。在青铜礼容器出现之前,上古时期就有前铜礼器群。比如,考古学者把陶寺大墓出土的东西称为前铜礼器群,其中包括铜容器之前出现的一整套器物,例如漆木器、玉器、陶器。其中许多礼制观念后来被二里头文化吸收,随之出现了青铜礼器和更为系统的礼制观念。

其次是源远流长的制陶技术,尤其是模制陶器技术。这些积淀使得我们易接受外来青铜技术的影响,把制陶技术和铸铜技术融为一体。

最后是冶铸技术。对于中国古代冶铸技术的起源,我个人倾向于外来说。较之于中国的中原地区,西亚地区在很早之前就能铸造青铜器,而整个欧亚大陆并没有不可逾越的障碍。

尽管现在的考古证据还不是太足,但我相信,今后有可能勾画出青铜技术的传播路线。与此同时,即便我们证明了青铜冶铸技术是受外来影响才产生,也要承认青铜礼容器应该是本土的,是带有中国特色的。这与蛹变蝶一样,是一种蜕变,所以也很难廓清其演变脉络。

青铜技术带动社会发展

青铜礼容器的制造,带动了一整套宫廷礼仪制度或王权的发展。同时,我们也在二里头发现了官营手工业作坊,而且带有围墙。铸造青铜礼容器的作坊和铸造贵族奢侈品的绿松石作坊,应该都在这个围墙范围之内。

与此相关,都邑的规模逐渐扩大。中原龙山文化的晚期,青铜礼器刚刚出现,当时中心都邑只有十几万平方米。后来,都邑逐步扩大到30万、100万平方米,二里头遗址则达到了300万平方米。二里岗郑州商城时期,都城规模又发展到十几平方公里。殷墟时期,则形成了30多平方公里的大都邑。

伴随都邑规模的不断扩大,青铜礼容器也得到突飞猛进的发展。这是相辅相成的发展,彼此之间不是孤立存在的。二里头的宫室达到了1万平方米,这些大型夯土基址完全超出了日常居住的需求。同时,这些宫室还有封闭性、秩序性的特点。由此体现出来的政治决策垄断、中轴线设计和坐北朝南的院落式土木建筑,开启了中国宫室制度的先河。

随着青铜技术进入中原的,还有其他东西。比如,小麦和绵羊是在龙山文化时期,与青铜技术一起传入中原地区的。二里头发现了最早的车辙,说明当时已有车子,但可能不是马车,马应当是龙山文化晚期至殷墟时期,逐步由西北进入中原地区的。可见,西北地区是中国青铜时代吸收域外文化的前沿地带。

  (作者单位:中国社会科学院考古研究所)

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